Исследователи нашли еще одно полезное свойство паутины

Человеку очень сложно увидеть паука, спускающегося с потолка, пока он не окажется прямо перед его глазами. Во время спуска паук совершает легкие вращательные движения — и ученые наконец выяснили, зачем он это делает.

В исследовании, опубликованном в Applied Physics Letters, ученые собрали несколько представителей кругопрядов (Nephila edulis и Nephila pilipes), известных также как «золтопряды» и «гигантские древесные пауки», сообщают Нескучные новости.

В лабораторных условиях у пауков были взяты образцы их нитей, после чего измерили силу их натяжения с помощью торсионного маятника — специального устройства, которое еще 200 лет назад было использовано британским физиком Генри Кавендишем для оценки массы Земли. Современная версия прибора обладает способностью обработки фотографий.

Все прочие волокна, которые измеряли ученые (человеческие волосы, металлическая леска, углеродное волокно и т. п.) при скручивании вели себя как эластичные материалы, то есть возвращались в исходную форму после скручивания и растягивания. Однако паутина во время даже легкого скручивания подвергалась деформации на молекулярном уровне, что не позволяет материалу пружинить и дает пауку возможность удерживаться на весу во время осторожного спуска.

Авторы исследования полагают, что уникальное расположение молекул в паутине позволяют сети сохранять ее форму, гася энергию любого внешнего воздействия подобно подушке. Инженеры могут использовать это свойство для создания материалов, которые лягут в основу специального оборудования для спасателей и скалолазов — подобная амортизация крайне полезна в экстремальных условиях.